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微软曾经的二号人物永远地离开了

微软曾经的二号人物永远地离开了

他是一位发明家、投资者、考古学家和慈善家,“他对微软做出的不可或缺的贡献”会让人们永远铭记。

据外媒 CNBC 今日早间报道,微软联合创始人之一保罗·艾伦(Paul Allen)于当地时间 15 日因非霍奇金氏淋巴瘤并发症去世,终年 65 岁。

“艾伦为微软和科技行业做出了不可或缺的贡献”,微软现任首席执行官萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)在微软官方博客上发文表示,“作为微软联合创始人,他以自己安静和执着的方式创造了神奇的产品、经验和机构,并通过这样做改变了世界。我从他身上学到了很多东西——他的好奇心和他对于高标准的追求将继续激励我和微软的所有人。”

微软曾经的二号人物永远地离开了

微软岁月

艾伦出生于美国西雅图,凭借1600 分的SAT 考试成绩进入华盛顿州立大学。而那个时候,他的高中好友比尔·盖茨就在附近,就读于哈佛大学。

当一台早期的微型计算机出现在电子杂志封面上时,艾伦说服盖茨退出哈佛大学并搬到阿尔伯克基。当时,阿尔伯克基一家名为 MITS 的初创公司已经建立了一台机器,该机器被认为是第一台个人电脑。但是这台机器却缺少软件,因此艾伦和盖茨来到了 MITS 办公室并承诺他们可以提供软件。

1975 年,他们共同创办了微软(最初资金来自学校烘焙销售的收益),并由艾伦提出 Micro-Soft 的名称,用于区分台式计算机和当时笨重的房间大小的机器。他们的第一个产品是 Microsoft BASIC 解译器。

1980 年,他们向计算机巨头 IBM 承诺,会为 IBM 进入个人电脑业务提供操作系统软件。当时,这是一个没有产品的空头承诺。但是艾伦在与西雅图程序员购买早期操作系统达成协议方面发挥了重要作用——1980 年,由艾伦牵头,微软以 5.9 万美元的价格买下名为 QDOS 的操作系统,他和盖茨调整并完善了代码,后来成为了 1981 年推出的 IBM 个人计算机的操作系统。

这个产品被称为 Microsoft 磁盘操作系统或 MS-DOS,也成为微软日后壮大的踏脚石。不久后,微软又推出了极受欢迎的 Windows 操作系统,旨在与计算机鼠标和屏幕图标一起使用。此外,他们还为文字处理、电子表格和演示文稿推出了制作 Office 的生产力计划。

现如今,IBM 早已退出了个人计算市场,微软的操作系统已经更新到了 Windows 10,而微软推出的 Office 套件工具早已成为办公必备品。

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1981年10月19日,艾伦和盖茨签订了与IBM合作的合同

随着微软逐渐成为占据主导地位的个人计算机软件公司,艾伦和盖茨都变得非常富有。根据彭博亿万富翁指数,艾伦的净资产为 261 亿美元。

在后来几年内,微软从新墨西哥迁至西雅图郊区。1983 年艾伦辞去了微软的日常职务,一部分原因是因为罹患霍奇金氏病,另一部分原因则是与盖茨的关系恶化。在后来 2011 年的回忆录中他曾谈到,“他们在哀叹我最近缺乏生产,还在讨论稀释我的微软股权。”但艾伦却坚持自己的立场和股份。1984 年他离开董事会后,经过放射治疗及一次骨髓移植治愈。在 1990 年他又重返微软董事会,又在 2000 年 11 月再度离开,但留任微软高级策略顾问。

盖茨在周一的声明中说:“从我们早期在湖滨学校、到后来共同创建微软、再到多年来我们联合发起的慈善项目,保罗是我真正的合作伙伴和亲爱的朋友。没有他,个人计算就不会存在。”

而对于盖茨和艾伦“纠缠”了半辈子的关系,纽约时代评价称,他们都是技术娴熟的代码创造者,但盖茨更像是一个负责任的、不稳定的商人,而艾伦在早期则更多扮演的调解人和谈判者的角色。

 

投资者、慈善家以及足球队老板

保罗·艾伦也是一位投资者和慷慨的慈善家。

据统计,他向致力于推动科学、技术、教育、环境和艺术的非营利组织捐赠了 20 多亿美元。此外,他还资助了多所科研机构,包括 2003 年的艾伦脑科学研究所和 2014 年的艾伦人工智能研究所。今年 2 月,艾伦又向后者再投资了 1.25 亿美元,为现有的“亚历山大计划”项目提供资金支持,而这一计划的重点之一是向机器人传授“常识”。

虽然他的慈善事业是全球化的,但因为他的大部分工作都集中在西雅图,因而他也成为了西雅图背后的强大变革力量。

1989 年,艾伦向西雅图本土的华盛顿大学捐款 1800 万美元用于建造新的图书馆;2002 年,他再次向这所大学捐款 1400 万美元,用于建造以他的名字命名的保罗·G·艾伦计算机科学与工程学中心;他还捐了 2600 万美元给华盛顿州立大学建立全球动物健康学院;出资聘请弗兰克盖里来设计流行文化博物馆;盘下了位于市中心的 Cinerama,将旧的全景电影院恢复到现代标准……但同在西雅图的亚马逊创始人杰夫·贝索斯却在慈善上没有一分投入。

艾伦还是西雅图 South Lake Union 区最大的地产商。20 世纪 90 年代,他在南湖联盟附近购买了一块土地,以帮助建立西雅图版的中央公园,但公众最终投票否决了这些计划。最终他把这片房产开发成了办公区,亚马逊、谷歌和其他科技公司现在都已在这个社区开设办事处。

华盛顿大学历史学教授玛格丽特·奥马拉说:“他对我们今天所理解的西雅图有着重大作用,这是关于技术、房地产以及具有国际知名度的独特地方文化。”

此外,艾伦还利用自己的财富在 1988 年收购了美国国家篮球协会的波特兰开拓者队,并在 1996 年收购了美国国家橄榄球联盟的西雅图海鹰队——或许在他所有的投资中,职业运动队的投资是最不协调的。但艾伦经常从西雅图飞到比赛现场,与他的家人一起观看球赛。在他收购球队后不久,开拓者队就拥有了他们在球队历史上的最佳成绩之一,并且进入了 N.B.A。在一份声明中,N.B.A 委员西尔弗称艾伦是“商业,慈善和体育方面的终极开拓者。”

在 20 世纪 90 年代中期的时候,艾伦家乡的海鹰队老板 Ken Behring 因为无法为西雅图的新体育场获得公共资金而考虑将球队搬到洛杉矶,艾伦得知后要求资金注入,让球队留在西雅图。1997 年他从 Behring 那里以 1.94 亿美元的价格收购了该球队,并为球队花了数亿美元升级了新体育场。虽然他不经常向媒体讲话,但经常可以看到他在比赛中拿着代表球迷的旗帜。在他任职期间,海鹰队仅举行了三次超级碗比赛,在 2014 年赢得了一次冠军。

艾伦的一家公司还拥有西雅图音速队的股份,这是美国职业足球大联盟最成功的特许经营之一。

今年 8 月,艾伦创立的太空公司 Stratolaunch Systems 还公布了其飞天计划的细节。该公司将发射三款火箭,以及一款可重复使用的太空货运飞机。发射任务将通过该公司的巨型飞机完成,最早于 2022 年启动。

 

一个时代的落幕

截止目前,还不清楚艾伦的团队会发生什么,他的遗产细节也还未公开——仅他旗下的海鹰估值就达到了 25.8 亿美元,更不用说 N.F.L. 和 N.B.A. 俱乐部的易手销售都可能吸引大量的投标。

回首他的传奇一生,好似一个时代落幕了。1953 年 1 月 21 日,保罗·加德纳·艾伦出生于西雅图,他的父亲是一名图书管理员,他的母亲是一名教师。现在,只有他的妹妹 Jody Allen 还在人世了。

三年前,在纪念微软成立 40 周年之际,艾伦曾在 Twitter 上发布了该公司第一款软件产品的代码。在代码顶部显示有“比尔盖茨和保罗艾伦 1975 年版权所有”的字眼,艾伦当时表示,“看看你 40 年前编写过的一些代码,再想想正是这些导致了微软今天所处的位置,真的很神奇。”

在他逝世后,很多人都表示了缅怀。

微软曾经的二号人物永远地离开了

@史蒂夫·鲍尔默:保罗是一个真正美好、聪明、鼓舞人心的人——也是一位伟大的朋友。我会想他。

微软曾经的二号人物永远地离开了

@Sundar Pichai:我们今天失去了一位伟大的技术先驱——感谢Paul Allen通过您的工作和慈善事业为世界做出的巨大贡献。他的家人和整个微软社区都会铭记他。

@蒂姆·库克:我们的行业失去了一位先锋。我们向保罗的朋友、艾伦家族和微软的每个人致以最深切的哀悼。

微软曾经的二号人物永远地离开了

@杰夫·贝索斯:听到保罗·艾伦的逝世我感到非常难过。他对发明的推动热情激发了许多人的灵感。我的心向保罗的家人和朋友致敬。

转载自:36kr

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