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让黑暗角落被看见,泰国社企带你深度走访毒品村、贫民窟

让黑暗角落被看见,泰国社企带你深度走访毒品村、贫民窟

「与其入住五星旅馆,不如宿营观赏百万星空」,这是泰国社会企业Local Alike创办人Somsak Boonkam在演讲时跟听众分享的经典内容。

他想要强调的是我们到泰国旅行其实有很多种选择,你可以花大钱入住高级五星级(five stars)旅馆,享受奢华设备与美味食物,然而对他而言,更无价的经验是在泰国乡间夜宿帐棚,观赏夜空中数百万颗的星星(million stars),更重要的是,这种社区型游旅游观光(community-based tourism)也可以作公益,为地方社区居民带来更多效益。

Local Alike是一家致力于推广泰国社区型观光的社会企业,其经营成就不但受到星展银行以及阿育王基金会的肯定,其创办人也是泰国政府社区观光工作小组成员之一。根据创办人说明,该企业目前主要的客源有大约7成来自泰国,3成来自国外,而且有不少人是来自于台湾。

比较特别的是大多数的客源是企业客户,也就是企业把员工旅游业务交给Local Alike,有时候他们甚至也会为这些企业安排教育训练或团队建造的活动。

Local Alike的经营特别强调回馈地方社区,进而达成社会影响力,除了跟参与带团居民分享收入之外,他们还将自己部分利润捐助给合作的社区,协助他们成立社区基金,基金的费用可用来解决当地社会问题,例如提供教育机会或改善卫生状况。

然而他们对于社区基金使用的决定过程却避免过度介入,主要是经过社区的领导人例如村长与一般居民去协调决定。不过,Local Alike内部也有一位主责社会影响力评估经理,会定期去评估每个社区是否达到合作当初设定的社会影响力目标,来决定是否继续合作。

另外一项特色则在于其旅游产品的挑选及设计过程。关于旅游产品设计,简单的来说他们运用共同设计的原则,透过实地访谈以及讨论对话,协助在地居民找出他们自己觉得独特且值得分享的在地文化、食物、行程路线、纪念品、甚至是最佳的打卡拍照景点。透过这样共同设计的过程,不仅提升居民对社区的认同感,也提升他们对于社区旅游的参与感及支持度。

更独特的是,甚至连泰国毒品生产交易的乡下地区也被列为他们的旅游行程之一,根据创办人说法,他们的想法是只要把观光客带进入这个地区,那些毒品的活动就比较不会进入这个区域,就像圣经中所说的,有了光就没有黑暗。

另外,像是贫民窟也是他们的行程之一,透过跟住在贫民窟的居民互动谈话,让到访游客更了解体会其生活困境,让游客在旅游时也对生活有些反思。创办人表示,这个行程过往都有不少台湾人参加,并且都有不错的评价跟收获。

▲本文作者(左二)与Local Alike创办人(右二)合影。

从总体产业发展角度来看,Local Alike所带来的影响不只是把游客带入社区,提供有别于大众行程的体验,更重要的是,它的运作模式在某种程度上弥补了泰国观光产业发展不均衡的情况。

作为一个观光大国,泰国虽然每年吸引许多国际观光客,但在传统的观光操作模式之下,受益者大多是大型企业所经营的旅馆或旅行社,观光产业发展所带来的效益并没有为更多人带来生活上的改善。

从另外一个角度来看,其社区型旅游也打破了跨国间旅游观光相关业者所建构起的全球观光价值鍊,藉由建构一个社区旅游的平台,可以让消费者与当地居民更直接互动沟通,进而为彼此创造出更多可能性。

注:首图及图二中人物为Local Alike提供之行程示意照,非特指毒品村落、贫民窟居民。

 

文章转载自/国立高雄大学尤努斯社会企业研究中心执行长杨咏凯副教授

 

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