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他29岁,创办了价值 92 亿美元的公司!他的电脑萤幕上,显示自己还有几天可活。这是他工作和学习的方式…

他29岁,创办了价值 92 亿美元的公司!他的电脑萤幕上,显示自己还有几天可活。这是他工作和学习的方式…

有一部影片叫做「天才的礼物」(Gifted),描写一位天资聪颖,智慧过人的小女孩,7 岁时就会解大学程度的数学方程式。但像这样的剧情有可能会出现在现实生活中吗?答桉是有的,在硅谷一家新创企业 Stripe 的创办人 Collison 兄弟,就是属于这样子的天才。

Collison 兄弟的父亲经营了一家小旅馆,由于他们两兄弟从小就无法在旅馆中帮上什麽忙,所以,他们童年的时间都花费在看书上。在 13 岁那年,哥哥 Patrick 购买了一本程式语言的书,然后花一个週末看完了之后,就开始尝试编写网页。因为哥哥的影响,弟弟 John 在 14 岁就完成了他第一个网页。

创新点:大幅缩短企业设立公司以及申请金流的时间,并以电脑萤幕显示还有多少日子可活,做为不断提醒自己爱惜光阴的方法。

本文 3 大重点:

1. 天才兄弟不到 20 岁就赚百万美元,最后还决定辍学创业。

2. 擅长将複杂的流程大幅简化,吸引竞争对手也来投资。

3. 绝顶聪明仍不断学习,珍惜时间才是成功的原因。

1. 天才兄弟不到 20 岁就赚百万美元,最后还决定辍学创业

Collison 兄弟的聪颖,即使是放在人才洋溢的旧金山硅谷作比较,也会显得鹤立鷄群。大哥 Patrick 在 16 歳时迷上了一种名为 LISP 的程式语言。由于这个语言是在 50 年代是被发明的,因此,它已经被人遗忘多年了。Patrick 发现这个程式语言非常好用,因此,他决定将它更新,并命名为 LISP Croma。

Patrick 也因为这件事,获得 2005 年爱尔兰第 41 届学生科学竞赛展的青年科学家奖,但是,更重要的是 Patrick 发现了他喜欢为别人打造「工具」,让他们能够使用这些工具做更多的事,而这也反映在他之后的创业上。

Patrick 的聪明才智,也让他只用了 20 天就完成别人要花 2 年才能完成准备的考试,而且在 30 项测验裡全部拿到满分。接着 2006 年便顺利申请到麻省理工学院就读,双主修数学和物理。

两年后,弟弟 John 以爱尔兰应届毕业生第一名毕业,追随哥哥的脚步也前往美国就读哈佛大学。

Collison 兄弟在课馀时喜欢开发 iPhone 的 App,他们的代表作是收费 8 美元的 App,让使用者在离线时也能查询 Wikipedia。

2007 年他们与朋友合伙创办了电商 Auctomatic,是一家负责管理 eBay 拍卖业务的公司,经创业加速器 Y Combinator 辅导后,隔年以 500 万美元卖掉,而当时他们俩都还不满 20 岁。

后来 Collison 兄弟发现线上消费者付款流程好像拼装车一样,银行、信用卡公司,以及负责处理线上付款的业者大家各行其事,而用来串连作业的程式也写得很差。此外,由于线上付款牵扯到非常多的法令问题,因此,大部份的新创公司,甚至一些成熟的大公司,都选择不要进入这块市场。

这让 Collison 兄弟看到了可以发挥的地方,以及其中庞大的商机,因此决定辍学创业,在 2010 年创办线上付款处理公司 Stripe。

 

2. 擅长将複杂的流程大幅简化,吸引竞争对手也来投资

如果你有网路消费的经验,那你应该知道 Paypal 这家处理线上付款的公司,而 Stripe 基本上处理的业务也和 Paypal 一样。

但它的创新点在于,它让商家网站串连银行及信用卡公司的步骤简单到不行。只要複製Stripe所提供的七列程式指令,贴上店家管理网站的后台,结帐的流程就瞬间架好,商家立刻就可以在网站上接受消费者的刷卡付款。

店家也不需要个别接洽银行、信用卡公司及监理机关,节省了至少好几个星期的时间。这样企业就可以将资源专注在与产品有关的销售规划上,不需要为收款流程烦恼。而这正是 Patrick 希望为店家们打造的「工具」,好让店家能够专注在销售、推广,而不是烦恼结帐流程。

以前消费者在网站上付款时,大都需要离开店家的页面,转到像 Paypal 等业者的网站上才能完成付款。但 Stripe 发明了可以让顾客结帐时不需要离开购物网页的方法,让店家因此可以从消费者登入一直到完成结帐,完整掌握客户的行为,方便之后进行消费者数据分析。所以 Stripe 推出后大受中小企业欢迎,而 Stripe 一开始也专注在和新公司与小商店合作。

2016 年 Stripe 推出 Atlas 服务,将它的营运触角伸向海外,目标是协助在非洲、拉丁美洲、中东和亚洲的创业家在美国设立公司。

原本国外的公司要花好几个月的时间,聘请律师并亲自到美国,才能完成这个程序。但现在只要花 500美元,在线上填一些申请表并附上资料,就可以在一週内把公司注册在有租税天堂之称的德拉瓦州,取得美国的纳税帐号、银行帐号、信用额度,以及免费的法律和税务谘询。完成后还可以在 Amazon 电子商城开设线上商店,并透过 Stripe 处理消费者的购物付款业务。

 

后来与 Stripe 搭配的业者成长得超过了 10 万家,逼得连大企业,例如 Facebook、Lyft、Shopify 和 Amazon 也挡不住这股趋势,选择与 Stripe 合作。而大陆的支付宝和微信这两大线上支付服务公司也结合 Stripe,方便大陆消费者在国外网站的消费结帐。

而最特别的是,被视为 Stripe 主要竞争对手的 Paypal,它五位共同创办人中的三位 (Peter Thiel、Elon Musk 和 Max Levchin) 也选择投资Stripe,令人觉得 Stripe 的魅力真的是无法挡,在利之所趋之下,让这些创业大咖们也变得敌我不分了。

Stripe 现在每年大约帮企业处理 500 亿美元的消费者付款,每笔交易收0.3美元的手续费,以及抽取经手金额的2.9%作为处理费,因此每年的营收大约 15 亿美元。

Stripe 的规模在近三年也从 80 名员工快速增加到 750 名。而它从创立至今 7 年,已经过了 8 轮融资,拿到共 4.4 亿美元的资金,包含信用卡公司 VISA 也投资了一亿美元。公司市值也从 17.5 亿美元、50 亿美元,一路增加到今年的 92 亿美元。让 29 岁的 Patrick 和 26 岁的 John,年纪轻轻就变成全世界最年轻的亿万富翁。

3. 绝顶聪明仍不断学习,珍惜时间才是成功的原因

科技业裡聪明又有名的企业家通常都很喜欢看书,像微软的 Bill Gates 每年都会在部落格「GatesNotes」发表他推荐的书单,而脸书 Mark Zuckerberg 的书单则成了「每个人都该读的23本书」。Patrick 和 John 也不例外。

他们两兄弟的办公桌上总是堆满了书籍,连在假日也请家教来教他们有关物理与法律的知识。如果你有机会与他们聊天,还会发现他们真的是上知天文、下知地理。话题可以从国际上的政治,聊到旧金山的自来水,然后讲到飞行的乐趣,因为两兄弟都是有牌照的飞行员。所以他们的学识与才能真是让人欣羡不已。

另外,Patrick 的电脑桌布上显示的是他预估自己生命还剩馀的天数,用来提醒自己时间有限,因此不应该把时间浪费在玩乐上。

 

Collison 兄弟年轻、未婚又腰缠万贯的条件,却没有像一般人一样好好享受人生。相反的,他们住在一间分租的公寓裡,平常不看电视,不甩流行,尽是谈论书籍,以及讨论电脑程式。

两人放鬆时唯一的休閒就是飞行与跑步,以及连上运动社群网站 Strava,与跑步爱好者相互分享运动的成绩,所以 Stripe 经常举办跑步活动。在参与这些活动时,Patrick 会故意放慢速度和落后的员工跑在一起,而 John 则负责在终点线拿着一袋鬆饼发给大家。

Collison 兄弟虽然是贵为天之骄子,但他们喜欢阅读、专注学习、珍惜时间,热爱运动、以及与员工打成一片的作为,才是他们成功最主要的原因。

參考資料:

1.How Two Brothers Turned Seven Lines of Code Into a $9.2 Billion Startup

2.Stripe Crunchbase

3.Stripe Atlas Aims to Ease the Way for Foreign Entrepreneurs

4.Stripe vs PayPal: Who should you choose?

5.How John And Patrick Collison Built Stripe Into The PayPal Of The Mobile Era

 

 

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